Wanneer ben je alcoholist?

Geen mens zal je vreemd aankijken wanneer je een biertje of wijntje drinkt. Alcohol is al honderden jaren het meest gebruikte geestverruimende middel ter wereld. Gezellig een drankje doen is sociaal en maatschappelijk volledig geaccepteerd. Maar waar ligt de grens tussen sociaal alcoholgebruik en een alcohol verslaving?

Inhoud van deze pagina:

Wanneer ben je alcoholist

Wat is een alcoholist?

Bij het begrip ‘alcoholist’ denken veel mensen al snel aan de onverzorgde, dakloze man in de stad die, bij de lokale supermarkt, zijn mandje vol laadt met goedkope blikken bier. Niets is minder waar: alcoholisme komt in alle lagen van de bevolking voor. Ruim 10% van alle Nederlandse volwassenen heeft een drinkpatroon wat als problematisch gezien wordt.

Een alcoholist is iemand die over een langere periode grote hoeveelheden alcohol drinkt en daardoor een alcoholverslaving heeft ontwikkelt. Er is sprake van een verslaving wanneer de persoon in kwestie niet kan of wil stoppen met alcohol drinken, ondanks dat dit gedrag allerlei negatieve consequenties en gevolgen in zijn of haar leven heeft.

Gezondheidsklachten, financiële problemen, verstoorde relaties met vrienden en familie, problemen op school of werk: het zijn allemaal voorbeelden van negatieve gevolgen van alcoholgebruik. Wanneer iemand ondanks dit soort gevolgen toch dwangmatig alcohol blijft drinken, is er sprake van problematisch drankgebruik en alcoholisme.

Hoeveel drinkt een alcoholist?

Hoeveel een alcoholist typisch drinkt, is lastig te zeggen. Er zijn verschillende niveau’s van problematisch drankgebruik. Het is een misverstand dat je, om als alcoholist gezien te worden, elke dag moet drinken: ook wanneer je eens per week een flinke hoeveelheid alcohol drinkt, is er al sprake van problematisch drankgebruik.
  • Je bent al een zware drinker wanneer je minstens 1 keer per week meer dan 6 standaardglazen alcohol drinkt.
  • Drink je elke dag meer dan 2 glazen als man, of meer dan 1 glas als vrouw, dan ben je een overmatige drinker.
  • Wanneer je als overmatige drinker daarnaast ook minimaal eens per week, meer dan 7 glazen drinkt als man, of meer dan 4 glazen als vrouw, dan is er sprake van excessief drinken.
Naast de hoeveelheid alcohol die je drinkt, is het ook belangrijk om te kijken naar de gevolgen van je alcoholgebruik. Bekijk onderstaande lijst: voldoe je aan 2 of 3 punten, dan heb je een milde vorm van alcoholisme. Je hebt een matige vorm van alcoholisme wanneer je 4 of 5 punten herkent. Zijn 6 of meer punten op jou van toepassing? Dan is je drankgebruik een ernstige alcoholstoornis:
  • Ik drink vaker en in grotere hoeveelheden gebruiken dan het plan was;
  • Pogingen om te minderen of stoppen met drinken zijn niet gelukt;
  • Drinken en bijkomen van het drinken kosten me veel tijd; Ik heb vaak zin om te drinken;
  • Mijn drankgebruik veroorzaakt problemen thuis, op school en/of mijn werk;
  • Ik blijf drinken ondanks dat dit voor problemen zorgt in mijn relaties;
  • Door mijn drankgebruik ben ik gestopt met hobby’s, sociale activiteiten of werk;
  • Door mijn alcoholgebruik komt ik wel eens in gevaar;
  • Ik blijf drinken, ondanks dat ik weet dat dit lichamelijke of psychische problemen met zich meebrengt of verergert;
  • Ik heb steeds meer drank nodig om hetzelfde effect te bereiken;
  • Als ik stop met drinken krijg ik ontwenningsverschijnselen.

Lees ook: De risico’s van comazuipen
Kenmerken van alcoholisme

Wat zijn de kenmerken van alcoholisme?

Hoe herken je of één van je naasten of dierbaren last heeft van problematisch drankgebruik? Typische gedrag wat een alcoholist vertoont, is onder andere:

  • Vergeetachtigheid
  • Te laat komen op afspraken
  • Slechte concentratie
  • Gedrags / humeur veranderingen (agressie, depressie, wisselende stemmingen)
  • Verbergen van drank
  • Ontkenning en leugens
  • Minder contact met familie en vrienden
  • Excuses verzinnen voor het kunnen drinken
    Op niet gebruikelijke tijden (willen) drinken
  • Veel kauwgom eten of op andere manieren een ‘dranklucht’ verbergen
  • Financiële problemen

De symptonen van alcoholisme

  • Trillen en zweten
  • Slecht slapen
  • Geestelijke verwarring
  • Vaker ziek zijn
  • Lever aandoeningen
  • Hart- en vaatziekten
  • Infecties en schade aan diverse organen
  • Hersenbeschadigingen
  • Depressie en andere psychische aandoeningen
  • Psychoses
  • Slecht eten en ondervoeding

Hulp bij alcoholisme

Valt jouw alcoholgebruik in één van de problematische categorieën? Herken je je in meerdere gevolgen van alcoholmisbruik? Of komen de kenmerken van alcoholisme overeen met wat jij ervaart in je dagelijkse leven? Dan is jouw drankgebruik reden tot zorg en loop je het risico op het ontwikkelen van een serieuze alcoholverslaving.

Er is hulp beschikbaar. Het overgrote deel van de mensen met een verslaving komt niet op eigen kracht van het probleem af. Professionele hulp is verreweg je grootste kans op herstel en het terug krijgen van de controle over je alcoholgebruik én je leven.

Neem contact op met je huisarts, bespreek je zorgen met een vriend of familielid en accepteer dat je professionele hulp nodig hebt. Hoe eerder je hulp aanneemt, hoe groter de kans op een succesvol herstel. Er zijn in Nederland verschillende afkickklinieken die zeer ervaren zijn in het behandelen van alcoholisme. Ook zijn er mogelijkheden om vanuit je thuissituatie te werken aan het probleem, via telefoon en internet. Groepstherapie, bijeenkomsten van de Anonieme Alcoholisten en gesprekken met een psycholoog behoren ook tot de behandelopties.

Bespreek met je huisarts welke optie het meest geschikt is voor jouw specifieke situatie. Heb je direct professionele hulp nodig? Gebruik dan de chat-functie op deze pagina, of klik bovenaan deze pagina op de knop ‘Locatie vinden’ om een afkickkliniek in jouw regio te vinden.

Lees ook: Het belang van alcohol detox

Direct hulp nodig?

Bereikbaar tot 17:00 uur

Direct hulp nodig?

Bereikbaar tot 17:00 uur